En 1902, Willis Carrier a inventé le premier système de climatisation moderne. L’invention de Carrier a contribué à l’émergence de nombreuses industries qui continuent à alimenter notre économie aujourd’hui. Dans les premières années, la climatisation a contribué à stimuler la fabrication de tout, des pâtisseries aux fournitures de guerre. Elle a permis d’accéder directement aux superproductions cinématographiques de l’été, les gens se précipitant dans les salles de cinéma fraîches pour échapper à la chaleur. Le contrôle précis de la température et de l’humidité a même permis le développement de centres commerciaux intérieurs, de vols transatlantiques et d’ordinateurs et de serveurs qui alimentent l’Internet. Les systèmes de refroidissement modernes d’aujourd’hui fonctionnent toujours selon les mêmes principes fondamentaux, en fournissant un air frais et agréable aux personnes qui se trouvent à l’intérieur. 

Les climatiseurs sont de formes et de tailles différentes, mais ils fonctionnent tous selon le même principe fondamental. Un climatiseur génère de l’air froid à l’intérieur de votre maison ou d’un espace intérieur en éliminant la chaleur et l’humidité de l’air intérieur. Il renvoie l’air refroidi dans l’espace intérieur et transfère la chaleur et l’humidité indésirables vers l’extérieur. Un climatiseur ou un système de refroidissement standard utilise un produit chimique spécialisé appelé réfrigérant et comporte trois principaux éléments de fonctionnement : un compresseur, un serpentin de condensation et un serpentin d’évaporation. Ils fonctionnent ensemble pour transformer rapidement le réfrigérant de gaz en liquide et vice versa. Le compresseur augmente la pression et la température du gaz réfrigérant et l’envoie au serpentin de condensation où il est transformé en liquide. Ensuite, le réfrigérant retourne à l’intérieur et entre dans le serpentin d’évaporation. Là, le réfrigérant liquide s’évapore et refroidit le serpentin intérieur. Un ventilateur souffle l’air intérieur sur le serpentin d’évaporation froid où la chaleur de la maison est évacuée par le réfrigérant. L’air refroidi circule ensuite dans toute la maison tandis que le gaz évaporé chauffé est renvoyé à l’extérieur vers le compresseur. La chaleur est ensuite libérée dans l’air extérieur lorsque le réfrigérant revient à l’état liquide. Ce processus se poursuit jusqu’à ce que votre maison atteigne la température prévue.

LE PROCESSUS DE CONDITIONNEMENT D’AIR

De nombreuses résidences en Amérique du Nord disposent de climatiseurs à double système, souvent appelés « air central ». Les systèmes de climatisation comprennent un certain nombre de composants et font plus que simplement refroidir l’air à l’intérieur. Ils peuvent également réguler l’humidité, la qualité de l’air et la circulation de l’air dans votre maison. Maintenant que vous avez une compréhension générale du fonctionnement des climatiseurs, examinons de plus près et expliquons l’ensemble du processus.

Le thermostat, qui est généralement monté sur un mur dans un endroit central de la maison, surveille et régule la température de l’air intérieur. Le processus de refroidissement commence lorsque le thermostat détecte que la température de l’air doit être abaissée et envoie des signaux aux commandes du système de climatisation à l’intérieur et à l’extérieur de la maison pour qu’elles se mettent en marche. Le ventilateur de l’unité intérieure évacue l’air chaud de l’intérieur de la maison par des conduits de retour d’air. Cet air passe par des filtres où la poussière, les peluches et d’autres particules en suspension dans l’air sont piégées. L’air intérieur chaud filtré passe ensuite dans la batterie d’évaporation froide. Lorsque le réfrigérant liquide à l’intérieur du serpentin d’évaporation se transforme en gaz, la chaleur de l’air intérieur est absorbée par le réfrigérant, qui refroidit l’air lorsqu’il passe dans le serpentin. Le ventilateur de l’unité intérieure pompe alors l’air refroidi vers différentes pièces de la maison à l’aide de conduits.